Diccionario panhispánico del español jurídico

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public utility

Adm. Concepto procedente de la jurisprudencia del Tribunal Supremo norteamericano, que reconoce que la actividad que desarrollan algunas empresas de titularidad privada está revestida de interés público, lo cual trae consecuencias consistentes en atender determinadas obligaciones de carácter público.
La doctrina procede de la sentencia Munn versus Illinois de 1877. El Parlamento de Illinois habría aprobado una ley estableciendo las tarifas máximas para el almacenaje de granos y exigiendo a las empresas de almacenaje una fianza para asegurar el cumplimiento de sus obligaciones legales como almaceneros públicos. Munn and Scott tenía almacenes de grano en Chicago. Sosteniendo que era una empresa privada, se opuso a la ley argumentando que le privaba de sus derechos de propiedad sin seguir el due process. Los jueces del Tribunal Supremo apreciaron que cuando la propiedad privada resulta «investida de interés público», de modo que de su utilización puede quedar afectada «la comunidad en general», el propietario de la instalación «debe someterse a la intervención pública por el bien común». La jurisprudencia Munn versus Illinois es el punto de arranque de una doctrina reiterada en los años siguientes en la que el Tribunal Supremo siempre reconoce la necesidad de regulación cuando se da la circunstancia de que la actividad de algunas empresas está «revestida de interés público».

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